Nakikipaglaban ang mga aktibista kay Denka, kumpanya ng Hapon na naglulunsad ng mga carcinogen sa US air

Sina Lydia Gerard at Robert Taylor ay hindi kailanman naging malapit sa pagkawala ng kanilang pag-iintindi, kahit na malinaw na ang paglalakbay mula sa 12.000 milya mula sa timog ng Estados Unidos hanggang Japan ay malapit nang maging walang saysay.

Tinanggihan kahit na sa kagandahang-loob ng isang maikling pagpupulong - sa isang bansa na sikat sa mga antas ng pagiging ito - kasama ang mga kinatawan ng isang kumpanya ng Hapon na sinisi nila ang pagkahagis ng isang nakakalason na kemikal sa hangin sa itaas ng kanilang bayan, matiyagang nakikinig sila tulad ng sinabi sa kanila ng mga uniporme. paulit-ulit: lumingon at umalis - kaagad.

Magkasama silang naglalakad sa tanghalian ng tanghalian hanggang sa maliwanag na gusali ng punong tanggapan ng Denka sa gitnang Tokyo, na umaasa sa pag-asang sa ikalawang paglalakbay na ito sa kabisera ng Hapon sa loob ng tatlong buwan, magkakaroon sila ng pagkakataon na gawin ang kanilang kaso para sa kanilang sarili. ang pinakamagandang inilagay na mga tao upang wakasan ang pagdurusa ng kanilang lungsod.

Mas mababa sa isang linggo mas maaga, sina Gerard, 65, at Taylor, 79, ay umalis sa Reserve, Louisiana, para sa isang layunin lamang: upang ipakita ang katibayan kay Denka, isang Japanese chemical company, na ang mga nakakalason na emisyon mula sa kanilang halaman ay may pananagutan. para sa hindi pangkaraniwang mataas na rate ng kanser at isang litanya ng iba pang mga sakit sa kanyang bayan.

Sa halip, sa isang hindi pa ipinapahayag na pagbisita sa punong tanggapan ng Denka, nakatagpo sila ng isang pader ng katahimikan sa isang pagtatangka upang makahanap ng mga kinatawan ng kumpanya.

Napapaligiran ng mga guwardya ng seguridad bago sila makapasok sa lugar ng kumpanya, sina Gerard at Taylor ay sinabihan na walang sinuman mula sa Denka ang handa na makipag-usap sa kanila o tumanggap ng isang kopya ng isang pag-aaral ng University Human Rights Network (UNHR), na inilathala sa Hulyo, na natagpuan na ang mga residente na malapit sa pabrika, na pinamamahalaan ng subsidiary ng Denka ng US, ay nagkontrata ng kanser sa hindi pangkaraniwang mga rate.

Ang isang census tract na malapit sa pabrika ay may pinakamataas na peligro ng cancer kahit saan sa Estados Unidos dahil sa pagkakalason ng hangin, ang 50 beses kaysa sa pambansang average, ayon sa US Environmental Protection Agency (EPA).

Sina Lydia Gerard at Robert Taylor sa Tokyo. Larawan: Justin McCurry

Matapos ang paulit-ulit na ipinag-utos, pinatahimik ni Gerard. "Nakatira kami sa tabi ng halaman sa halaman ng Denka sa Louisiana, at marami kaming mga alalahanin. Nais naming ibigay sa kanila ang impormasyong ito, "sabi ni Gerard, na ang asawa na si Walter, ay namatay sa cancer noong nakaraang taon, mga security guard sa harap ng lugar ng pagtanggap sa ikalawang palapag ng gusali.

Si Walter ay nasuri sa sakit dalawang taon bago ang paglabas ng ulat ng EPA sa 2015.

Matapos mabigo ang isang sagot, sinubukan ulit ni Gerard. "Ang isang tao mula sa Denka ay maaaring bumaba at kunin ito," aniya, na tinutukoy ang pag-aaral sa kalusugan mula sa UNHR, isang pangkat na nakabase sa sibilyang nakabase sa US na nag-ayos ng kanyang paglalakbay sa Japan.

Napapaligiran ng mga guwardya at ilang mga kalalakihan sa kasuotan ng negosyo na hindi nakikilala bilang ang kanilang mga lanyard ID ay nakaharap sa loob, idinagdag niya, "Hindi namin nais na makipag-usap sa kanila o makakuha ng anumang impormasyon, nais naming ibigay ito sa isang tao mula sa Denka."

Ang mga naglalabas na nakalalasing sa Reserve, isang bayan sa parokya ng San Juan Bautista - isang nakararami na itim na uring manggagawa - na pangunahin mula sa mga pasilidad ng Pontchartrain Works, ang tanging lugar sa US na gumawa ng sintetikong goma na neoprene.

Ang Reserve ay ang pokus ng isang taong serye ng Guardian, ang Cancer Town, na sinusuri ang pakikibaka ng lungsod para sa malinis na hangin, pati na rin ang iba pang mga pamayanan sa lugar sa pagitan ng New Orleans at Baton Rouge, na kinilalang kilala bilang Cancer Alley.

Ang dating Dupont, na pag-aari ngayon ng Denka Chemical Plant, na matatagpuan sa Reserve, Louisiana, sa 11 Hulyo 2019. Potograpiya: Bryan Tarnowski / Ang Tagapangalaga

Itinuturing ng pamahalaan ng US ang chloroprene, ang pangunahing sangkap ng neoprene, dahil marahil ang carcinogenic sa mga tao. Ang gobyerno ng Hapon, gayunpaman, ay hindi nag-uuri ng chloroprene bilang isang mapanganib na kemikal, at walang pampublikong record na pinananatiling mga paglabas ng chloroprene sa Omi, sa baybayin ng Japan, kung saan pinamamahalaan ni Denka ang nag-iisang halaman sa bansa na gumagawa ng produkto. ngunit sa pamamagitan ng ibang proseso kaysa sa ginamit sa iyong pabrika sa Reserve.

Nang maglakbay ang silangan mula sa Tokyo patungong Chiba Prefecture, tahanan ng isang malaking halaman na halaman ng kemikal na Denka, sinabi sa kanila ng mga opisyal na ang pasilidad ay hindi gumawa ng chloroprene at magalang na tumanggi sa mga kahilingan para sa isang hindi tamang gabay na paglilibot ng pasilidad, katulad sa mga inaalok sa mga lokal na bata sa paaralan.

Ang halaman ng Reserve, na orihinal na itinayo ng higanteng kemikal ng US na si DuPont, ay nanirahan nang live sa 1968. Ibinenta ito ng kumpanya kay Denka ilang sandali bago ang ulat ng EPA ay nai-publish sa 2015.

Ang pakikipag-usap sa mga reporter sa Japan Foreign Correspondents Club noong araw bago ang kanyang walang bunga na pagbisita sa punong tanggapan ng Denka, si Gerard, na ipinanganak malapit sa pabrika at pinalaki ang isang pamilya doon, sinabi ng kanyang asawa na "laging malusog at naniniwala kami [ang cancer] ay ang resulta ng chloroprene mula sa pasilidad ng Denka.

"Hindi namin nais na ilipat. Ang halaman ay kailangang mabawasan ang mga paglabas o kailangang ilipat. Responsibilidad ni Denka na maging mabuting kapitbahay, ngunit hindi nila nakikita ang pangangailangan upang i-cut ang mga paglabas. Walang dahilan kung bakit hindi nila magagawa kung ano ang kinakailangan. "

Si Taylor at Gerard, na sinamahan ni Ruhan Nagra, CEO ng UNHR, ay natagpuan ang kanilang mga landas na na-block ng seguridad sa sandaling pumasok sila sa pangalawang palapag na lobby na pinapapasok ang mga punong tanggapan ni Denka.

Ang paghaharap, na nasaksihan ng Guardian, ay tumagal ng mga 25 minuto at natapos matapos ang isang stock na lalaki sa madilim na salaming pang-araw na lumilitaw na isang pinuno ng seguridad ay paulit-ulit na hiniling ng tatlo na "umalis kaagad sa gusali" at tumanggi na tanggapin at ipasa ang pag-aaral ng UNHR. .

Ang galit na loob ay ang pag-uulit ng isang bigong pagtatangka nina Taylor at Gerard na pumasok sa pangkalahatang pagpupulong ni Denka sa kanilang unang pagbisita sa Japan noong Hulyo.

Si Lydia Gerard sa harap ng kanyang Reserve house, katabi ng isang alaala ng kanyang yumaong asawa na si Walter Gerard, na namatay sa 2018. Potograpiya: Julie Dermansky / Ang Tagapangalaga

"Hindi sila nakikipag-usap sa amin," sabi ni Taylor, na ang may sapat na gulang na anak na babae, na si Raven, ay may sakit na isang bihirang sakit sa bituka - gastroparesis - na sinabi niya na naka-link ang mga doktor sa chloroprene. "Ganito ang pakikitungo nila sa atin - para bang wala tayo. Pareho kaming nakuha mula sa DuPont at Denka, kahit na sa aking likuran, at mula sa gobernador ng Louisiana. Ang diskarte na ito ay walang silbi - hinding-hindi nila kami papayagan na makapasok doon. Nakikita tayo bilang pinakamababang prutas sapagkat tayo ang pinakamaliit na maprotektahan ang ating sarili. "

Hindi bababa sa isang security ng tao ang sumunod kina Taylor, Gerard at Nagra sa isang subway station sa tapat ng kalsada.

Sa labas, sa ilalim ng daliri, ipinakita ni Gerard ang isa pang nabigo na pagtatangka na makisali sa kumpanyang sinisisi niya para sa cancer na pumatay sa kanyang asawa.

"Ipinakita ng lahat kung ano ang pakiramdam ng malaking negosyo sa mga taong katulad namin," aniya, na nagtatago sa ilalim ng payong. "Ayaw nilang pakinggan ang sasabihin namin. Nais ng lahat na umalis kami at maging tahimik. Ngunit huwag nating gawin iyon. "

Ngunit siya at Taylor ay nagpahayag ng pag-asa na ang kanilang pagbisita ay makabuo ng higit na interes sa kanilang sitwasyon sa Japan, kung saan ang media ay higit na hindi pinansin ang mga paratang na ginawa laban sa kumpanya. Matapos ang kanilang pinakahuling pagbisita, isang malaking pang-araw-araw na pahayagan at isang lingguhang magazine ng negosyo ang nagsabing plano nilang mag-publish ng mga artikulo tungkol sa paksa.

Ang UNHR ay nakatipid ng isang pulong sa Japanese Bank for International Cooperation (JBIC), na tumulong pondohan sa pagbili ni Denka sa pabrika ng DuPont.

Tumanggi ang mga opisyal ng JBIC upang talakayin ang kanilang pagkakasangkot sa proyekto ng Denka, gayunpaman, binabanggit ang patuloy na paglilitis na kinasasangkutan ni Denka, ayon kay Nagra. Sa pagpupulong nito kay Nagra, Taylor at Gerard, ang mga bangko ay magsasalita lamang sa mga pangkalahatang termino tungkol sa mga pamamaraan sa pananalapi ng proyekto, idinagdag niya.

Kinaklasipikar ng JBIC ang halaman ng Denka bilang isang proyekto C na proyekto, na nangangahulugang tinukoy na ang halaman ay "malamang ay may maliit o walang masamang epekto sa kapaligiran" at hindi nangangailangan ng pagsusuri o pagsubaybay sa kapaligiran.

Os representantes do JBIC se recusaram a discutir por que o banco selecionou essa classificação quando pressionado por Nagra. Não está claro se uma classificação C impediria os residentes da Reserva de registrar uma reclamação por meio do processo interno de queixas do JBIC.

Minutos depois que ele e Gerard ficaram sem opção a não ser deixar o prédio Denka, Taylor se esforçou para esconder sua amargura em relação à empresa – por sua recusa em admitir que é responsável por ar perigosamente tóxico e por seu aparente desrespeito pelas vítimas e suas famílias.

“Somos tão insignificantes para eles que eles usam os cães para impedir que entremos”, disse ele. “Falar conosco seria admitir que somos humanos. É como se eles estivessem dizendo: ‘Podemos despejar o que quisermos em sua comunidade e você precisa se sentar e deixar que isso aconteça'”.

Source: Tagapag-alaga

Sa artikulong ito

Sumali sa pag-uusap

Ang site na ito ay gumagamit ng Akismet upang mabawasan ang spam. Alamin kung paano naproseso ang data ng iyong feedback.